Зараз би їх нам.

Після приходу Гітлера до влади в Німеччині та Великій депресії в США виникло понад 100 антисемітських організацій і країною пройшла хвиля антисемітизму. Шайки мали такі звання як "Друзі Німеччини" чи "Німецько-американський союз", "Срібні сорочки", "Захисники християнської віри", "Християнський фронт", "Лицарі білої камелії" тощо. Їх захищала перша правка до Конституції, під прикриттям якої вони проводили публічні демонстрації, маршували вулицями у власній формі з нацистськими прапорами, видавали наклепницькі журнали й відкрито демонстрували неприязнь до євреїв. Американські євреї були налякані. Боячись, що антисемітизм тільки посилиться, американський єврейський істеблішмент відреагував на ці спалахи дуже обережно і навіть боязко. Представники еліти побоювалися, що те що відбувається у Німеччині, звідки приїхала еліта єврейської спільноти, легко може повторитися в Америці. Єдиною групою американських євреїв, що без сумніву виступала проти антисемітів, стали єврейські гангстери. Їх не пов'язували правила пристойності та умовності закону, і вони кинулися на противника рішуче і без лишньої м'якості.

Марші "Німецько-американського союзу" в Нью-Йорці у кінці 1930 року5 створили непросту дилемну для лідерів єврейської спільноти місті. "Німецько-американський союз" нараховував близько 20 тисяч членів і був великою антисемітською групою в країні. Він організував масштабні демонстрації, під час яких активісти маршували під барабанний бій в коричневих сорочках зі свастиками й несли нацистські прапори. Єврейські лідери хотіли припинити ці демонстрації, але не могли це зробити законним шляхом. Натан Перлман, суддя та колишній член конгресу від республіканської партії, був єдиним серед керівників спільноти, хто вважав, що євреї повинні себе поводити більш по бойовому. У 1935 році він потайком проводив перемовини з Меєром Ланскі, персонажем з кримінального світу, який святкував день народження 4 липня. Перлман попросив Ланскі по допомогу. Від Ланскі я знаю, що сталося згодом.
Перлман завірив Ланскі, що надасть йому гроші та юридичну підтримку. Єдиною умовою було не вбивати жодного нациста. Їх можна було бити, але не вбивати. Ланскі не без вагань погодився. Жодних вбивств. Ланскі завжди дуже болюче ставився до антисемітизму і знав, що нацисти роблять з євреями.
"Я був євреєм і співчував стражданням євреїв Європи, - говорив він. – Вони були моїми братами". Ланскі відмовився від грошей та підтримки, запропонованих Перлманом, але він попросив про одну послугу. Від Перлмана йому потрібні були гарантії, що єврейська преса не буде критикувати його дії. Суддя пообіцяв зробити все, що у його силах.

Ланскі зібрав кілька близьких однодумців та почав здійснювати нальоти на зібрання нацистів у Нью-Йорці. Не пов'язані з ними чи з бандитами молоді євреї викликались на допомогу, і Ланскі зі співучасниками навчали їх битися на кулаках та грамотно поводити себе в бійці. Шайки Ланскі діяли дуже професійно. Руки, ноги, ребра та черепи нацистів тріщали, але ніхто не загинув. Напади тривали понад рік, і завдяки їм Ланскі отримав хорошу репутацію.
Внаслідок Ланскі описав ізраїльському журналісту одну з бійок в Йорк віллі, німецькому кварталі північно-східного Мангеттена, так.

"Ми приїхали туди ввечері та виявили декілька сотень людей у коричневих сорочках. Сцена була прикрашена свастикою і портретом Гітлера. Оператор почав просторікувати. Нас було всього 15 людей, але ми кинулися вперед. Ми напали на них у залі й викинули кілька людей з вікон. По всій залі почалися бійки. Більшість нацистів запанікували та втекли. Ми переслідували та били їх, деяких нам вдалося вивести з гри на кілька місяців. Так, ми застосовували насилля. Ми хотіли дати їм урок. Ми хотіли показати їм, що євреї не завжди будуть сидіти в кутку, не реагуючи на образи".

Міркуючи в розмові зі мною про свою роль у цих епізодах, Ланскі з роздратованістю казав, що допоміг єврейській спільноті, а як нагороду отримав переслідування. Він думав, що єврейська міська еліта задоволена його діями, але вона не утримала єврейську пресу від звинувачень на його адресу. Коли газети повідомляли про інциденти, напрямлених проти "Німецько-американського союзу", Ланскі та його друзів називали єврейськими гангстерами. Це неймовірно його розізлило.

"Вони хотіли розібратися з нацистами, але самі боялися взятися за це, - говорив він. – Я зробив цю роботу за них. А коли все закінчилося, мене назвали гангстером. Ніхто ніколи не називав мене гангстером до рабі Вайса (Стівена Вайса) і лідерів спільноти".

Джадд Теллер, репортер нью-йоркської єврейської газети, розповідає, що одного разу зустрівся з "деякими людьми, які заявили, що вони з фірми "Вбивства" і їм потрібен список "нацистських покидьків, з якими потрібно розправитися". Теллер передав упередження связному фірми "Вбивства". Почувши відповідь, член шайки сказав: "Скажи їм, щоб не переймалися. Гаразд, не будемо заморочувати (убивати) їх, просто "помаринуємо". За словами Теллера, так вони й вчинили. Він говорить, що нападів єврейських бандитів виявилося достатньо, щоб різко понизити популярність зібрань "Німецько-американського союзу" і впевнити його активістів "не виходити на вулицю в формі по одинці".

Після серії нападів члени нацистської групи виступили проти агресивного розгону їх зібрань і звернулися по захист від єврейських бандитів до мера міста Фьорелло Ла Гуардіа. Ла Гуардіа погодився допомогти, поставивши ряд умов. Члени союзу не повинні були носити форму, співати свої пісні, демонструвати свастику та нацистський прапор, а також маршувати в барабани. Нацисти погодилися на його вимоги. Ла Гуардіа дозволив проводити паради тільки в Йорк віллі й призначив патрулювання маршруту маршу поліцейських єврейського та афроамериканського походження. Після цього будь-який нацистський марш у Нью-Йорці охороняв змішаний конвой, складався з євреїв та темношкірих.

"Німецько-американський союз" активно діяв також в Ньюарку, штаті Нью-Джерсі, де проживала велика німецька спільнота. Єврей Абнер "Лонгі" Цвіллман, який очолював злочинницькі організації цього міста, не збирався дозволяти нацистам безкарно діяти на його території. У 1934 році він звернувся до Нати Арно, колишньому професійному боксеру єврейського походження, з проханням організувати антинацистську групу. Назву вони позичили у мінітменів епохи війни за незалежність. Перші мінітмени отримали свою назву, адже припускалось, що вони за одну хвилини зберуться на вилазку проти англійців. Єврейські мінітмени з Ньюарка хотіли наслідувати їм, виступаючи проти нацистів.

Мінітмени слідкували, щоб у Нью-Джерсі, особливо в Ньюарку та оточуючих його містах, не проводилося жодних зібрань "Німецько-американського союзу". Арно та його люди слідкували за нацистським рухом, і, з'ясувавши, де проходять збориська, нападали на них. Арно користувався фінансової та політичною підтримкою Абнера "Лонгі" Цвіллмана. У цей період Цвіллман тримав під контролем поліцію Ньюарку. Де б не збиралися нацисти, поліція одразу ж повідомляла йому про час та місце зборів і залишала пост, залишаючи нацистів без охорони.

Абнер "Лонгі" Цвіллман дає покази перед Конгресом. 1951 1951World Wide Press / Associated Press

З руки Цвіллмана до групи долучився один з його приближених, Макс "Падді" Хінкс. Найзнаменитіша акція мініметів сталася у Шваббенхаллі на Спрінгфілд авеню, на кордоні з німецьким кварталом Ірвінгтон. Ось як про це розповідав Хінкс.

«Нацистські гади зібралися як то вночі на другому поверсі. Ми з Натом Арно піднялися і кинули в приміщення, де сиділи ці відморозки, бомби зі смердючим газом. Вони вибігли, рятуючись від страшного смороду бомб, і кинулися вниз по сходах, сподіваючись вирватися на вулицю. На вулиці їх чекали наші хлопці з битками й залізними прутами. Їх ніби як крізь стрій пустили. Наші хлопці вишикувалися з двох сторін і стали бити їх, які прагнуть посісти битками й залізними прутами в голови та інші частини тіла. Нацики волали й кликали на допомогу. Це, напевно, один з найщасливіших [sic] моментів у моєму житті. Шкода, що ми їх всіх не повбивали. В інших місцях ми не могли пробратися всередину, так ми били вікна і машини, припарковані зовні. Нацики просили захисту у поліції, але поліція була на нашому боці ». 

Інший учасник тієї бійки, Хеші Вайнер, згадував, що один з нацистів, збігаючи вниз по сходах, мав нахабство закричати: «Heil!» - його зустрів цілий хор залізних труб. Вайнер говорив, що після того нападу він ні разу не чув ні про один зборах нацистів в їх місцях.
У Чикаго блакитноокий блондин Херб Брін, який працював в кримінальному відділі агентства новин «City Press», вступив в місцеву нацистську партію як шпигун Антидифамаційної ліги (АДЛ)

Товариства «Бней Бріт». Він згадував: «Я вступив в нацистську партію" Хаусфартерланд "на Вестерн авеню напроти парку Рівервью. Там було головне гніздо нацистів ». У 1938 і 1939 роках Брін повідомляв АДЛ про все, що робиться у нацистів. Чого не знала АДЛ, так це того, що він зливав інформацію про марші і демонстраціях нацистів єврейським гангстерам. «Я марширував з нацистами, - говорить Брін, - а потім повертався з єврейськими бандами, і ми від душі били їх».

У найбільшому місті Міннесоти Міннеаполісі в 1930 і роки теж існувало нацистський рух в особі «Легіону срібних сорочок» Вільяма Дадлі Пеллі. Уродженець Каліфорнії, Пеллі встиг попрацювати сценаристом, кримінальним репортером, письменником і журналістом. Він ненавидів президента Рузвельта і мріяв позбавити Америку від міжнародного єврейсько-комуністичної змови. Пеллі заявляв, що створив рух «срібних сорочок», щоб «врятувати Америку, як Муссоліні зі своїми чорносорочечниками врятував Італію, а Гітлер зі своїми коричневосорчниками врятував Німеччину».

У Міннеаполісі антисемітизм мав давню історію. Він був одним з небагатьох американських міст, де євреїв не пускали в благодійні клуби, такі як «Ротарі», «Ківаніс» і «Лайонс».

Пеллі вважав, що завдяки антисемітським традиціям, які існують у Міннеаполісі, тут йому легко буде завоювати прихильників. У той час королем місцевих казино був Девід Берман, союзник, а іноді й суперник Ісидора «Кіда Канна» Блюменфельда - глави єврейської злочинного синдикату.
За словами дочки Бермана Сьюзен, її батько зневажав антисемітів і вирішив ліквідувати «срібносорочників». Він з'ясував, де вони зустрічаються, і приготував своїх людей до облави. Берман попередив їх, що вони повинні бути готові виступити, як тільки він почує про наступну сходку. Повідомлення прийшло під час букмекерської операції Бермана в готелі «Редіссон». Інформант доповів, що «срібносорочники» збираються сьогодні о 8 годині вечора в Елкс Лодж. Берман тут же скликав своїх людей. «Будьте в офісі до 7 вечора, приносите все що можете і приводите всіх кого можете», - велів він. Коли люди зібралися, Берман роздав кастети та бейсбольні біти. Вони сіли в «Кадилаки» і відправилися в Елкс Лодж, вичікуючи момент для нападу.
Як тільки лідер «срібних сорочок» вийшов на сцену і почав викрикувати заклики покінчити з «усіма єврейськими ублюдками в цьому місті», часовий Бермана подав знак. Берман і його люди увірвалися в двері й почали бити всіх, хто попадався їм під руку.

Почалася метушня, публіка кричала і бігла до виходів разом з тими з «срібносорочників», хто ще міг стояти. Напад тривав 10 хвилин. Коли все закінчилося, до мікрофона підійшов Берман в закривавленому костюмі. «Це попередження, - повідомив він з крижаним спокоєм. - Кожен, хто скаже хоч слово проти євреїв, отримає те ж саме. Тільки наступного разу буде гірше ». Він вихопив пістолет і вистрілив в повітря, після чого пішов разом зі своїми людьми. Знадобилося ще два напади, щоб розполохати всіх «срібносорочників». Берман і Блюменфельд відкупилися від поліції, і ніяких арештів у зв'язку з цими інцидентами не було.

«Срібні сорочки» і «Німецько-американський союз» діяли й на Західному узбережжі, особливо в Лос Анджелесі. Хоча там їх було небагато, вони відрізнялися буйством і агресією і розбурхали єврейську громаду міста. У момент найвищої активності нацистів на Західному узбережжі влітку 1938 року бандит Мікі Коен відбував короткий висновок у в'язниці Лос Анджелеса. Він виявився в камері попереднього ув'язнення в очікуванні суду, коли на допит привели Роберта Нобла, відомого місцевого нациста, разом з ще одним дружком. Коен знав, хто такий Нобл, а Нобл знав, хто такий Коен. Поліція допустила помилку, посадивши антисемітів разом з Коеном і залишивши їх без нагляду.

Коен розповів про те, що трапилося у своїх спогадах. Двоє нацистів намагалися сховатися, але Коен тут же схопив їх. «Я став бити їх головами одна об одну, - згадував він. - Їх було двоє, можна було подумати, що вони стануть опиратися, але вони нічого не робили. Я їх непогано обробив. Зрештою, вони обидва полізли на решітку, а я їх звідти знімав.

Вони кричали та волали так, що все вирішили, що почався бунт ».
Шум і метушня привернули увагу поліції. Але до цього моменту Мікі знову сів на своє місце і як ні в чому не бувало читав газету. Черговий офіцер підійшов до Коена і зажадав розповісти, що трапилося. «А що ви мене питаєте? - обурився Коен. - Я сиджу тут і читаю газету. Ці двоє хлопців побилися один з одним.
Не знаю я, що трапилося. Я не збирався втручатися ». Після звільнення Коен із задоволенням розповідав приятелям, як здорово було бити антисемітів.
Коли новини про те, що трапилося стали поширюватися, Коену стали дзвонити єврейські організації і громадські лідери з проханням допомогти їм протистояти нацистом. Одним з тих, що дзвонили був суддя єврей, який розповів Мікі про збори «Німецько американського союзу». «Я відповів: гаразд, не хвилюйтеся», - розповідав Коен. Він зібрав своїх дружків по зграї та вчинив напад на збори нацистів. «Ми прийшли туди, стали хапати все, до чого могли дотягнутися, - все їх дебільні знаки, розбивали їх вщент і трощили все підряд. Ніхто не міг мені за це заплатити. Я виконував свій патріотичний обов'язок. Немає таких грошей, щоб заплатити за це ».
.Що думали про це керівники єврейських спільнот? Публічно вони висловлювали сором і жах з приводу злочинної діяльності гангстерів, тому що ті втілювали образ «поганого єврея» - лиходія, який накликає ненависть на всю громаду. Приватно вони цінували бандитів, які взяли на себе розправу з нацистами і антисемітами. Хоча гангстери, можливо, і викликали неприязнь єврейського істеблішменту, прості євреї, особливо молодь, захоплювалися ними. Зірка ток-шоу Ларрі Кінг зізнавався, що в його Брукліні дитинстві «єврейські гангстери були нашими героями. Навіть лиходії були для нас героями ». 1930 і роки були часом, коли євреїв чатувала небезпека. Для деяких єврейських гангстерів це був час, коли вони змогли зробити що щось хороше, щоб захистити свою громаду від нацистів і антисемітів.
Роберт Рокуей 3 вересня 2018
Оригінальна публікація: Gangsters vs. Nazis